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论文修改了18次才知道被痛快拒稿是件幸福的事
点击次数:328 发布时间:2018-11-15

近看到很多帖子讲自己临近毕业论文还发不出去的窘境, 这让笔者不禁想起自己当年博士毕业时的惊险经历。

 

从博二开始接手一个师兄毕业后留下的半路课题,奋战四年,终于在毕业的前三天文章被接收,赶上了毕业的末班车。

 

         △ 图片来源:《Nature》、全景网

 

 

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初投文章急不得

 

在博四的 1 月,论文数据初步凑全, 老板听说国外某研究组也在做一个功能类似的蛋白, 便主动催我赶紧动笔写论文。

 

大年初一返回学校写论文,终经过被老板退稿八九次又校队两次后,投稿《Nature》。

 

一个月之后两份非常现实的意见回来了: 一号审稿人完全 negative 态度, 连补充修改意见都没有; 而二号审稿人语气相对缓和, 但也是偏拒稿的态度, 不过提出了补充实验的意见。

 

老板的态度很明确:既然审稿人有具体意见你就做吧。一个半月 6 个实验全部做完, 再次送稿《Nature》, 这次《Nature》比较厚道, 一周后回复直接拒稿! 

 

现在回想当主编的态度已经很消极的时候,是否还值得照搬意见补实验值得考虑。

 

 

图片来源:《Nature Cell Biology》、全景网

 

 

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打动编辑是关键

 

改投《Nature Cell Biology》,  三周后三个匿名审稿人意见回来: 非常微妙一一好、中、差评各一个, 但是要补充的实验一共十八九个。而主编态度也很玄妙: 既不接收也不拒稿, 说了一句鉴于需要补充的数据太多, 考虑修改后重投!

 

老板只回了一句: 补实验需要多少线? 我全力支持!

 

这轮补实验大修稿整整六个月, 每天工作十七八个小时, 三四个实验同时做,恨不得一天掰成两天过。1 月初怀着忐忑心情把长达 46 页的回信发给主编 (数据量基本赶上了重做一遍课题)。

 

然而负责论文的 NCB 编辑换人了!!!人走茶凉, 新任编辑想要直接拒稿, 老板几经争取后, 才勉强同意重新送审,但这一折腾已经到博士五年级的 1 月底了。

 

3 月初得到回复:拒稿。 NCB 的大修经历告诉我两个教训:

 

编辑权利很大,必须注重与编辑说明自己研究的创新性,争取打动编辑是投稿成功的关键;二是针对意见消极的审稿人,补实验的角度也不能人云亦云,集中精力攻坚关键问题,有些故意挑刺儿的问题可以适当忽略。 

 

图片来源:《Molecular Cell》、全景网

 

 

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冲刺赶上末班车

 

事到如今我的论文已成鸡肋, 前后攻关四年, 投入近百万, 数据详实, 全面甚至冗余, 但是创新程度不够。老板不死心, 不顾我的恳求改投《Molecular Cell》。

 

审稿三周后主编态度也很明确拒稿 ,我这时候才明白被痛快拒稿是件多么幸福的事情。

 

毕业时间已在眼前,师兄和博士后帮我劝说老板转投 SCI 杂志 A 刊, 当年 A 刊影响因子已经达到 12 分以上, 虽然审稿标准日渐严格, 但是可以加速评审。

 

投稿之后主编明确表示愿意接收并给出两个月的时间补实验。当我不再为补哪个实验和能否毕业患得患失的时候,实验的进展反而出奇地顺利,一个月半内四个实验全部完成。

 

6 月 20 号我终于将 rebuttal 发送给 A 刊编辑,以下的事儿只能听天由命了,7 月 5 日 A 刊正式给我发出了接收函,7 月 8 号赶上了毕业的末班车!

 

△ 图片来源:全景网

 

多年后再次回想自己这一段 「赶末班车」 的毕业经历,感概颇多:

 

一在初次投稿之前还是应该全盘梳理一下数据的结构和质量,避免出现不必要的返工;

 

二是针对被拒稿的审稿意见应该辩证汲取,不能逢意见就补数据,因为很多冗余的意见你再投其他杂志时根本不需要;

 

三是需要在遵循老板意见情况下与老板讨论投稿选项,当然不要以毕业为借口要求老板,必要时动用高年级和师兄和博后当说客;

 

四是学会和杂志的编辑沟通,及时掌握编辑的真实审稿意见,特别是当有些杂志编辑态度暧昧的时候,多花时间与编辑沟通摸清其真实态度非常重要。

 

如果你不想在毕业的时候惊心动魄、患得患失那么只有一种办法那就是:抓紧时间做实验,尽早尽快投 paper,因为谁也不能预测在投稿过程中你会遇到怎样的奇葩经历。

 

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