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怎样找到研究兴趣,走上科研正轨?答案是不要去找
点击次数:194 发布时间:2018-11-20

 

对于从事科学研究没多久的青年人来说,如何找到传说中的“研究兴趣”,可能是困扰他们的一个大难题。同在一个课题组,为什么有人就能认定一个方向如痴如狂,一天十几个小时泡在实验室却甘之如饴;自己却做什么都举步维艰,研究课题换了一个又一个,总也找不到那个令人感兴趣的“点”?

 

一项新研究发现,从开始“寻找”兴趣的那一刻起,你可能就已经错了

 

撰文 OLGA KHAZAN

翻译 李杨

审校 阿金 魏潇

编辑 魏潇

 

斯坦福大学(Stanford University)心理学教授卡罗尔•德韦克(Carol Dweck)向我回忆起近在一次本科生小组讨论课上提出的一个问题:“你们中有多少人正在寻找自己的人生激情?”

 

她告诉我,“几乎所有人都举起了手,脸上洋溢着梦幻般的神情。学生们就像被一股浪潮席卷了一样疯狂地谈论这件事。哇塞!真棒!”

 

德韦克接着问道:“那你们是不是觉得,只要找到了属于自己的人生激情和兴趣,它就会永不枯竭?”他们郑重地点了点头。

 

“我讨厌泼你们冷水,但事实根本不是这么回事”,德韦克回答道。

 

 

人生激情和兴趣,不是找来的

德韦克向他学生提出的问题在当今社会(尤其是美国社会)是一个普遍的现象。1990 年以来,“追随你的激情”这句话出现的频率在英文图书中增加了 9 倍。某大学的咨询服务甚至声称,“找到你喜欢做的事,然后你就再也不用每天按部就班地工作了”。

 

但德韦克等人却告诫大家:这个建议是一种误导

 

“这样宣扬‘人生激情需要寻找’的结果是什么呢?”耶鲁-新加坡国立大学学院(Yale-NUS College)的心理学助理教授保罗·欧基夫(Paul O Keefe)问道。“它在暗示人们,如果你做了一件让你感觉像是在工作的事情,那就说明你并不喜欢它。” 他给我举了一个例子,曾有个学生不断地从一个实验室跳到另一个实验室,就是为了找到一个能让她激情澎湃的研究课题。“她的行为似乎在告诉大家,若走进实验室,心中却没有完全充盈着热烈的情感,那说明这个课题并不让你感兴趣。”

 

因此,保罗和他的两位合作者——斯坦福大学的德韦克和格雷格·沃尔顿(Greg Walton)在近的一项研究中提出,是时候改变我们对人生激情和兴趣的看法了。他们一致认为,激情和兴趣不是被找到的,而是被培养出来的

 

在一篇即将发表《心理科学》(Psychological Science)的论文中,作者描绘了两种思维模式之间的区别。一个是兴趣固定理论(fixed theory of interests),即兴趣是天生的,假以时日就会被发现。另一种是发展理论(growth theory),即随着时间的推移,任何人都可以慢慢发展培养出兴趣来。

 

为了研究这两种不同的思维模式如何影响我们的人生追求,论文作者针对大学生展开了一系列研究,因为这个群体在面临专业选择和职业发展时,常常被建议要“找到”自己的激情。

 

首先,学生们回答了一项问卷调查,根据结果被分成两组。一组为“技术派”,即对数学和科学感兴趣,另一组为“文艺派”,即对艺术和人文科学感兴趣。他们还填写了另一份问卷,用来确定他们对“人们的兴趣不随时间改变”这一观点的认可程度。然后,他们阅读一篇与他们兴趣不符的文章——分给“文艺派”的文章是关于算法的未来,而分给“技术派”的则是关于当代哲学家德理达(Derrida)的。结果发现,参与者越是赞同兴趣固定理论,就越是对不符合自身分组的文章不感兴趣。

 

此后,文章作者重复了一个类似的“实验”,但这次却让学生先阅读两种理论(兴趣固定理论和发展理论)中的一种。那些读了兴趣固定理论文章的学生,不太会被一篇与他们兴趣不相符的文章所吸引。

 

作者认为,这可能意味着赞同“兴趣固定理论”的学生可能会放弃有趣的讲座的机会,因为这些讲座不符合他们对自己的认识。他们也可能会忽视其它能够与自己的学科进行交叉互动的学科

 

“如果激情和兴趣是个早已完全成形的东西,那么你的任务就是满世界地寻找它——这太不现实了”, 沃尔顿(Walton)告诉我。“我或我的学生在学校的经历完全不是这么回事。也许在学校你上了一堂课,听了一次讲座或跟别人谈过一次话,然后你发现这个你以前不了解的领域其实很有趣。通过这样一个投入精力、发展兴趣的过程,你会对一个领域产生一种持久的激情。

 

别被困难挡在门外

“兴趣固定理论”不值得笃信的另一个理由是它会导致人们朝三暮四,过于轻易就放弃手上的事。毕竟,如果你觉得某件事做起来困难,就会很容易地认为它不是你兴趣所在。在这项研究中,持有兴趣固定理论观点的学生认为追求自己喜欢的东西不应该是很困难的——他们觉得这种理论会赋予他们“无穷的动力”不断尝试。

 

德韦克,该论文的作者之一,曾研究过与智力有关的几种不同类型的思维模式。她的研究发现秉持智力发展观的人往往不那么害怕失败,因为他们相信聪明才智可以后天培养,而不是与生俱来的。研究作者告诉我,兴趣与能力有关,但与能力不同。你可能对某件事感兴趣,但不是很擅长。“我弹了 25 年的吉他,但我不能保证这项能力在过去的 10 年里得到了提高”,欧基夫说。

 

德韦克告诉我,“找到你的激情”有一段值得骄傲的历史。“在那之前,人们常说“要找到属于你自己的天才一面”,这太令人生畏了。因为这意味着只有那些在某方面非常出色的人才能成功”,而 “发现你的激情” 则更贴近大众,因为每个人都有兴趣爱好。”但是这项研究表明,即使是找到你真正感兴趣的事情,这个想法也会让人们望而却步,从而无法对某个领域进行深入探索。

 

这项研究还有个实验:先让学生们了解了兴趣固定或发展理论,然后让他们接触一个新的领域:天文学。先让学生观看由《卫报》制作的一段有趣易懂的关于史蒂芬·霍金理论的视频,然后让学生们阅读《科学》(Science)上一篇关于黑洞的挑战性的专业性论文。尽管在看了视频之后,学生们对黑洞都很感兴趣,但那些接触到“固定理论”的学生们说,他们在阅读了这篇困难的《科学》论文后,就不再对黑洞感兴趣了。换句话说,当你认为兴趣在某种程度上是不会改变的时候,你就会在事情变得艰难的时候放弃它

 

这项研究属于预注册重复性实验(preregistered replication),这类研究在开始实施实验之前,作者就公开声明了他们的假设和方法。这样做是为了避免出现p值操纵(p-hacking),近年来在心理学领域出现的数据造假已经让许多研究蒙羞了。

 

斯沃斯莫尔学院(Swarthmore College)的 K.安伦·宁格(K. Ann Renninger)教授没有参与这项研究,但她一直从事兴趣发展方面的研究,并表示神经科学已经证实兴趣是可以培养的。换句话说,只要得到正确的指导,大多数人几乎能对任何事情产生兴趣

 

她说,在 8 岁之前,孩子们愿意尝试任何事情。在 8 岁到 12 岁之间,他们会开始将自己与他人进行比较,如果他们在某件事上不如同龄人做得好,就会变得没有安全感。因此,在那种情况下,教育者必须寻找新的方法来让他们对某些科目感兴趣。

 

虽然作者没有对成年人进行测试,但他们表示这项发现也适用于年龄稍大的人群。例如,当一个家里有了嗷嗷待哺的孩子,人们对为人父母的兴趣会逐步增加。“一个对癌症一无所知的人,假如 TA 的母亲不幸得了癌症,那 TA 十有八九会很快成为一名癌症‘专家’”,欧基夫说。

 

另一项关于成人对兴趣的看法的研究表明,那些认为兴趣和激情是被寻找到的人,往往会从一开始就选择适合他们的工作,他们会优先考虑工作的乐趣而不是报酬。与此同时,那些认为激情是可以培养的人,在工作中会优先考虑其他的目标而非乐趣。并且,研究报告的作者写道,“随着时间的推移,后者的职业发展会越来越好。因为他们在事业中没有获得契合度的时候,依然拥有振作起来的能力。对于他们来说,让人获得对工作的激情的方法可不止一种。”

 

那么,如何让孩子们及时养成这种“发展型”的兴趣观呢?如果你是一名家长,你要尽量避免在发展兴趣爱好时遇到困难时就轻易放弃。如果你放弃了,你的孩子会注意到的,欧基夫说。

 

除此之外,没有其他明确的方法可以培养出关于人生激情的“养成式”心态了。除非你意识这是一种有效的思考方式,那么你的激情很可能就会随之而来。

 

“我们只是试图揭开“找到你的人生激情”这一命题背后的含义,”沃尔顿说。“事情有时候并不是你认为的那样。多掌握一些知识,会让我们更有力量。”

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