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兔子怎么选食物呢?当然要选DNA含量最高的
点击次数:154 发布时间:2019-04-24

这可能是科学家第一次探索基因组大小如何影响植物与植食动物之间的相互作用。研究人员建议将基因组大小作为一个新的衡量指标,以改进相关的生态模型。

 

 

由伦敦玛丽女王大学(Queen Mary University of London)和英国皇jia植物园“邱园”(Royal Botanic Gardens, Kew)合作发表的一项zui新研究表明,兔子更喜欢进食 DNA 含量丰富的植物。研究者们发现这一习性与蜗牛和昆虫等无脊椎动物恰好相反,它们更喜欢食用 DNA 含量较少的植物。

 

有很多因素都影响着植食性动物(如兔子)对食物的选择,但是至今为止,植物的基因组大小(即细胞中的 DNA 含量)对植食性动物与植物间相互作用的影响还不得而知。

 

这项研究发表在《英国皇jia学会会刊 B 辑》(Proceedings of the Royal Society B)上。研究人员建议将基因组大小作为一个新的衡量指标,以改进那些用于预测植物群落响应生态环境变化(如气候变化、土地利用方式的改变)的生态模型。

 

尽管该研究的结果让研究人员们了解了哪些植物zui受兔子青睐,哪些植物zui受无脊椎动物的青睐,但无论如何,该研究发现只要是被啃食过的植物,其恢复速度都十分缓慢。

 

本研究的联合主要作者、伦敦玛丽女王大学的 Andrew Leitch  教授说:“我们证明基因组大小影响着植物-植食性动物间的相互作用,这预示着将基因组大小纳入生态模型的分析,可以扩大我们在考虑到营养和食草动物存在的情况下对植物生产力和群落生态的理解。”

 

该研究在伦敦西部的草原上进行,那里已连续八年禁止植食性动物的进入。

 

研究人员通过分析兔子和及无脊椎动物(如蜗牛和昆虫)的栖息地,来确定哪些植物生长得最多。他们发现各栖息地中的植物恢复速度不同,而这一差异主要取决于在栖息地上生活过的植食性动物的种类。

 

研究人员认为兔子喜欢基因组更大的植物,可能是因为这些植物更有营养——植物的基因组中富含动物构建自身细胞所需的蛋白质和核酸。与此同时,无脊椎动物很可能已经成为寻找那些基因组比较小的植物的行家,因为相对而言它们更容易获得这样的食物。

 

植物基因组的大小千差万别,其中最大的基因组至少是最小的基因组的 2400 倍,这对植物的生存方式和存在地点产生了影响。与此同时,这项研究表明,不同类型的植物可能受到不同种类的植食性动物的影响,而这一差异可能取决于植物细胞中的 DNA 含量。

 

来自英国家植物园的 Ilia Leitch 博士说:“我们认为在描述生态过程时,需要考虑将物种的基因组的大小纳入到生态模型中去。如果我们需要通过建立和实施合理的政策,来改善气候变化、土地利用方式的改变、以及环境富营养化等问题对生态环境带来的负面影响,这些生态模型的功能则尤为重要。”

 

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